21 января, 2022

bolgrad

Находите самые свежие мировые новости со всего мира в Болграде.

Передайте привет Spotted Skunk Highlights, «Акробаты в мире скунсов»

Познакомьтесь с пятнистым скунсом, «акробатами мира скунсов». Согласно новому исследованию, ученые обнаружили, что этих видов больше, чем они думали.

Недавно было согласовано четыре. Но новое исследование, опубликованное в среду в Журнале молекулярной генетики и эволюции, показало, что существует семь видов пятнистых скунсов.

«Северная Америка — один из наиболее изученных континентов для млекопитающих, а плотоядные животные — одна из наиболее изученных групп», — сказал автор исследования Адам Фергюсон, директор Коллекции млекопитающих Негауни в Чикагском полевом музее. «Все думают, что мы знаем все о системах плотоядных млекопитающих, поэтому возможность перерисовать генеалогическое древо скунсов очень увлекательно».

Пятнистый скунс — меньший родственник обычного полосатого скунса. Эти неуловимые хищники размером с белку обитают по всей Северной Америке. А когда пришло время отпугнуть хищника, эти маленькие ребята встают на руки и пинают задние лапы.

«Когда они находятся в стрессе, они прыгают на передние конечности, а затем пинают задними конечностями, взрывают хвосты и действительно могут идти навстречу хищнику, заставляя его выглядеть больше и устрашающе», — Фергюсон. Она сказала.

Скунсы обычно опускаются на четвереньки, чтобы прицелиться и контролировать вонючие брызги. Их маленький рост тоже не заставляет этих существ сдерживаться от боя.

Исследование, опубликованное в 2013 году, включало видео Западный пятнистый скунс стоит на руках и смотрит на горного льва над тушей газели. Для справки, пятнистые скунсы обычно весят менее 2 фунтов (0,9 кг).

Фергюсон сказал, что это просто еще один пример их дерзости, что он любит в скунсах в целом.

В то время как обычный полосатый скунс стал известен в городских районах, а также в их естественной среде обитания, полосатые скунсы не сделали того же прорыва, и поэтому они остаются в основном вне поля зрения. По словам Фергюсона, эти «экологически загадочные» существа живут в густой среде и отдаленных районах и, по-видимому, менее способны адаптироваться к урбанизации, чем их более крупные полосатые собратья.

READ  Странная геология Марса делает задачу настойчивости еще более сложной.

Из-за своей ловкости пятнистые скунсы являются отличными альпинистами и более плотоядны, чем другие скунсы, питаясь птичьими яйцами, ящерицами, змеями и грызунами. Снежные совы — главный хищник.

Тот факт, что пятнистые скунсы так хорошо умеют следить, затрудняет их изучение. С момента открытия первого пятнистого скунса в 1758 году ученые задавались вопросом, сколько существует видов. За прошедшие годы различия, наблюдаемые между некоторыми пятнистыми скунсами, привели исследователей к мысли, что существует от двух до 14 видов.

Идентификация существования семи видов сводилась к анализу генетических данных пятнистого скунса. Но сначала Фергюсону потребовались образцы для изучения. Охота на скунсов — не самая легкая работа — Фергюсон и его коллеги совершили шесть поездок в Мексику, охотясь на пятнистых скунсов, и ни разу не поймали ни одного. И если вы поймаете одного из них, вас обязательно обрызгут.

«Мы называем это запахом успеха, потому что это означает, что он у нас уже есть, и это конечная цель», — сказал Фергюсон.

Фергюсон был вдохновлен изготовлением этикеток «Разыскивается» и распространением их по всему центральному Техасу в магазинах кормов и в районах, где работают владельцы ранчо и рыбаки. Плакаты описывали необходимость в любых пятнистых скунсах, которые могли быть пойманы или найдены в качестве убитых на дорогах, и изображали этих существ. Исследователи предложили взять образцы скунса и хранить их в специальной «заморозке для скунсов».

а & quot;  хотел & quot;  Плакат просит использовать образцы придорожного скунса для исследования.

Исследователи также полагались на образцы из коллекций музея, в том числе пятнистого скунса, найденного в Центральной Америке и на Юкатане. В итоге у них было 203 образца пятнистых скунсов для использования в исследовании и выделении ДНК. Генетические данные показали, что некоторые скунсы, которые когда-то считались одним и тем же видом, на самом деле были совершенно разными.

READ  Зонд НАСА Juno представляет первую трехмерную визуализацию атмосферы Юпитера, внутренней работы Большого Красного Пятна.

«Мне удалось извлечь ДНК из музейных экспонатов вековой давности, и было действительно интересно увидеть, с кем связаны эти люди. Оказывается, один из них был в настоящее время нераспознанным эндемичным видом на Юкатане», — говорится в исследовании. Молли МакДонаф, профессор биологии Чикагского государственного университета и научный сотрудник Полевого музея, в заявлении.

В исследовании говорится, что у землеройки-героя крепкие, переплетенные колючки, в отличие от любого другого животного.

Одним из новых видов для изучения является пятнистый скунс Юкатана, который размером примерно с белку и встречается только на полуострове Юкатан. Ученые также описывают равнинных пятнистых скунсов, популяция которых сократилась за последнее столетие и считается вымирающим видом.

«Исследование было бы невозможно без музейных образцов, которые у нас были», — сказал Фергюсон. «Единственная причина, по которой мы смогли получить последовательности с Юкатана, — это музейные образцы, которые были собраны 60 или 70 лет назад».

Понимание отдельных видов скунсов может помочь ученым узнать больше о чем-то уникальном для этих существ: репродуктивной биологии. Пятнистые скунсы могут размножаться осенью, но рожают только весной. Другими словами, репродуктивная система намеренно задерживает имплантацию яйцеклетки в матку.

Адам Фергюсон (крайний слева) и гости в коллекциях Филд-музея фотографируются с пятнистыми образцами скунсов.

«Некоторое время он был в ожидании», — сказал Фергюсон. «Мы хотим знать, почему одни виды откладывают имплантацию, а другие нет, и выяснение того, как эволюционировали эти разные виды скунсов, могло бы помочь нам в этом».

Скунс прошел долгий путь с тех пор, как впервые появился в летописи окаменелостей 25 миллионов лет назад, эволюционируя и разделившись на разные виды в ответ на изменение климата, вызванное ледниковым периодом.

Узнав больше о пятнистом скунсе, вы также сможете защитить этих животных. По словам Фергюсона, у скунсов есть своя собственная роль в экосистеме, они потребляют фрукты и выделяют семена, которые способствуют распространению растений, а также охотятся на вредителей сельскохозяйственных культур и грызунов.

READ  'Baby Yingliang' - Прекрасно сохранившийся эмбрион динозавра, обнаруженный внутри яйца овирапторозавра.